Cómo evitar ahogamientos de niños en la piscina y cómo actuar en caso de emergencia

Piscina de Guijuelo. (Foto: Ayto Guijuelo)

En 2016, murieron ahogadas 437 personas en España y en lo que va de año han fallecido 206 personas por esta causa, de acuerdo a los datos de la Real Federación Española de Salvamento y Socorrismo

Las piscinas son lugares perfectos para divertirse y huir del calor en verano. Pero no disfrutarlas de forma segura puede provocar graves accidentes como el ahogamiento, una de las diez causas principales de muerte en niños y jóvenes, según un informe de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

 

En 2016, murieron ahogadas 437 personas en España y en lo que va de año han fallecido 206 personas por esta causa, de acuerdo a los datos de la Real Federación Española de Salvamento y Socorrismo. La cifra se traduce, aproximadamente, en un fallecimiento diario, que en el 80% de los casos se produce en piscinas.

 

Cruz Roja Española recuerda que el medio acuático es un riesgo para todos, puesto que la fisiología del ser humano no está adaptada al contacto del agua con las vías respiratorias, e insiste en que los niños y los ancianos componen grupos especialmente vulnerables.

 

UNA AMENAZA SILENCIOSA PARA LOS NIÑOS

 

Una persona adulta puede ahogarse en uno o dos minutos como máximo, según el Ministerio de Sanidad. Un niño, en apenas treinta segundos. El tiempo equivalente a contestar un mensaje de WhatsApp o a encenderse un cigarro puede suponer la diferencia entre la vida y la muerte.

 

Tal y como explica el pediatra José María Lloreda, el ahogamiento de un niño es un "proceso silencioso". Cuando los niños se ahogan, no suelen patalear ni pedir ayuda, sino que invierten sus energías en intentar salir del agua, moviendo los brazos de un modo que puede parecer un juego o que están buceando.

 

No gritan, ni lloran. Intentan echar la cabeza hacia atrás para sacar la boca y la nariz fuera del agua, pero el cansancio acaba venciéndoles. "Lo habitual es que el esfuerzo de intentar respirar les impida hacer una llamada efectiva de ayuda", señala el pediatra.

 

En este sentido, la OMS subraya la importancia de supervisar en todo momento a los niños en la piscina, ya que los índices de ahogamiento más elevados corresponden a personas de entre uno y cuatro años, seguidos de la franja de edad de cinco a nueve años.

 

A esas edades, los pequeños son muy curiosos y el agua les fascina, según explica Carlos Urkía, técnico del departamento de Salud y Socorro de Cruz Roja, quien añade que los niños, en especial los menores de dos años, "todavía no tienen reflejos frente a problemas repentinos con el agua".

 

CÓMO ACTUAR EN CASO DE AHOGAMIENTO

 

Las piscinas particulares son las que registran más ahogamientos. Por eso, la Asociación Nacional de Seguridad Infantil alerta de que si un niño no contesta o no aparece, la piscina es el primer sitio al que se debe acudir.

 

Advertir con rapidez un ahogamiento es clave para evitar un fatal desenlace. Y uno de los errores más comunes que cometen los padres es subestimar los riesgos de una superficie poco profunda. Treinta centímetros bastan para que se ahogue un niño, según confirma el técnico de Emergencias de Cruz Roja: "Incluso las bañeras de plástico, aparentemente tan inofensivas, pueden dar un buen susto".

 

Si el ahogamiento se produce en una piscina pública o comunitaria, lo primero que debe hacerse es avisar al socorrista encargado de la caseta de salvamento más cercana. Los encargados de actuar en estas situaciones deben ser profesionales.

 

Una persona que se precipite a salvar a otra, sin estar segura de sus capacidades, puede acabar ahogada. "Si una persona está ahogándose y nos abraza por el cuello puede ponernos a nosotros mismos en peligro", explica Urkía.

 

Si la instalación no cuenta con servicio de vigilancia, la prioridad es llamar al teléfono de emergencias (112). En caso de poder sacar del agua a la víctima sin correr riesgos, deben aplicarse los primeros auxilios para mantenerla con vida mientras llega la atención médica.

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