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A la cárcel un empresario español acusado de traficar con diamantes de sangre de Sierra Leona

Piedras preciosas, extraídas principalmente en las minas de Kono y Boedu, controladas por niños soldados

A la cárcel un empresario español acusado de traficar con diamantes de sangre de Sierra Leona
Diamante
Teresa Sánchez
Teresa Sánchez
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Un ciudadano español ha sido detenido por la Policía en Málaga por su presunta relación con el contrabando de 'diamantes de sangre', obtenidos por milicias paramilitares que esclavizaban a civiles, de los que se servían como mano de obra en las minas de Sierra Leona.

El detenido fue presuntamente diseñador y coordinador de una trama empresarial que permitió el blanqueo y la posterior circulación ilegal de los diamantes de sangre en Europa, ha informado este sábado la Policía en un comunicado.
Según los investigadores, con su actividad el detenido había financiado directamente al Frente Revolucionado Unificado (RUF), con lo que sustentó su lucha en la guerra civil.

La investigación se inició en 2020 tras la presentación de una querella por parte de una víctima civil que había trabajado como esclavo en una de las minas dirigidas por la milicia paramilitar del Frente Revolucionario Unificado.

Tras las pesquisas, con amplio apoyo de la comunidad internacional a nivel policial y judicial, se constató que el ahora detenido fue empleado de una mercantil que se había lucrado con la actividad ilegal relacionada con los 'diamantes de sangre'.

El arrestado diseñó y supervisó en la década de los 90 las acciones de un entramado empresarial con sedes en distintos lugares como en Liberia y dedicado supuestamente a la extracción, comercialización y exportación de diamantes.

Los 'diamantes de sangre' obtenidos en Sierra Leona eran blanqueados bajo este entramado como supuestos diamantes obtenidos de forma legal en el país vecino, Liberia.

Tras la obtención ilegal de estas piedras preciosas, extraídas principalmente en las minas de Kono y Boedu, controladas por niños soldados del Frente Revolucionario Unificado, los diamantes se entregaban a una de las filiales del entramado empresarial en Liberia.

La entrega era realizada por militares de la milicia, que encontraba con esta venta su forma de financiación de la guerra.

Según los investigadores, el arrestado había participado directamente en la compra presencial de estos diamantes y coincidió así con militares del RUF, que le hacían directamente la entrega.

Una vez ocultado el origen real de la extracción y ya blanqueados los diamantes como piedras extraídas de forma legal en Liberia, estos eran vendidos principalmente a una empresa belga, que los introducía en el mercado europeo.

Finalmente, fue detenido el pasado martes en el aeropuerto de Málaga-Costa del Sol al viajar desde Brasil, donde residía desde 2007, gracias a la colaboración de la Policía de ese país. También se registró una amplia finca en Málaga, residencia de verano del detenido, donde se intervino documentación y dispositivos electrónicos que están siendo analizados.

El arrestado fue puesto este viernes a disposición del Juzgado Central de Instrucción número 1 de la Audiencia Nacional, cuyo titular decretó su ingreso en prisión.

Entre 1991 y 2002 tuvo lugar en Sierra Leona una guerra civil entre el gobierno legítimo y opositores armados, que dejó más de 70.000 personas fallecidas y 2,6 millones de desplazados.

El Tribunal Especial para Sierra Leona (TESL) condenó a penas de cárcel a algunos de los responsables de cometer delitos de Lesa Humanidad y Crímenes de Guerra.

Además, constató que una de las principales fuentes de financiación de la guerra civil fue el comercio de diamantes extraídos en minas abiertas de ese país, en condiciones de esclavitud y utilizando mano de obra secuestrada por las fuerzas opositoras.

El Consejo de Seguridad de la ONU declaró ilegal el comercio de diamantes obtenidos en estas circunstancias.